After a ‘messy’ year, the time has come for the AFL to go all-in on AFLW’s future

Hannah Ewings berdiri dengan tangan di pinggul tampak sedih.

Mengadakan dua musim AFLW dalam satu tahun akan selalu berantakan.

Ketika musim enam berakhir dengan penyegelan dinasti Adelaide Crows pada bulan April tahun ini, desas-desus sudah beredar bahwa musim berikutnya akan ditarik ke depan, dimulai hanya beberapa bulan kemudian.

Setelah bertahun-tahun mengadakan AFLW di tengah terik musim panas Australia – untuk mencari “udara bersih” yang agak mistis dalam kalender olahraga – kantor pusat, dan banyak kelompok pemain, ingin mencoba sesuatu yang baru.

AFL memajukan tanggal mulai musim ketujuh, berharap dapat menarik penggemar baru ke permainan tersebut. (Getty Images: Foto AFL/Michael Willson)

Salah satu harapan kantor pusat adalah meluncurkan musim AFLW sekitar waktu final putra akan mendorong penggemar baru dan berbeda ke permainan wanita.

Namun, baru pada akhir Mei, tanggal mulai resmi musim ini – selamat tinggal AFL pra-final – dikonfirmasi, setelah negosiasi tawar-menawar kolektif yang berlarut-larut membuat para pemain mendapatkan kenaikan gaji yang sangat pantas.

Ini berarti bahwa empat tim yang belum mengikuti kompetisi — Essendon, Hawthorn, Port Adelaide, dan Sydney — secara efektif diberikan waktu hanya beberapa minggu untuk menyatukan daftar mereka, sebelum menyelesaikan pramusim yang terburu-buru dan melawan tim-tim tangguh dari tim-tim lama. tim yang sudah mapan.

Hannah Ewings berdiri dengan tangan di pinggul tampak sedih.
Empat klub ekspansi bisa dibilang yang paling sulit dilakukan dengan penjadwalan ulang awal musim. (Getty Images: Foto AFL/Michael Willson)

Seperti yang sudah menjadi kebiasaan AFLW sejak lama, para pemain dan staf menyetujui perubahan dengan itikad baik yang adil, mengakhiri dan menunda kehidupan demi kebaikan yang lebih besar dan pertumbuhan kompetisi.

Juri tidak tahu apakah rasa sakit jangka pendek akan terbayar.

Sementara itu, kepala sepak bola AFLW, Nicole Livingstone, mencatat, mengatakan bahwa peralihan ke Agustus sukses, dan ada banyak alasan mengapa pertaruhan itu sepadan dengan risikonya.

Meskipun banyak di industri ini kelelahan dan kehabisan tenaga karena menjalankan dua musim pada tahun 2022, tidak mungkin menunggu hampir satu setengah tahun untuk menjalankan AFLW musim ketujuh pada Agustus 2023.

Itu hampir pasti akan menjadi akhir dari banyak veteran permainan yang sangat dicintai, termasuk – berpotensi – sekarang kapten premiership Daisy Pearce.

Daisy Pearce mengepalkan tinjunya dan berteriak kegirangan sambil mengenakan medali premiership-nya di ruang ganti Demons
Pemain seperti Daisy Pearce mungkin akan kalah jika musim ketujuh ditunda hingga Agustus 2023.(Getty Images: Matt Roberts)

Ada juga romantisme yang masuk akal dalam gagasan membuat AFLW di depan dan tengah bagi penggemar pria AFL untuk tertinggal karena tim mereka ketinggalan atau dibundel dari final dan mereka memasuki malaise pasca-musim yang biasa mereka lakukan.

Metrik musim ketujuh – terutama penonton yang hadir – akan menyarankan hal ini belum terjadi, tetapi ada sesuatu yang bisa dikatakan untuk bersabar juga.

Setelah bertahun-tahun bereksperimen, termasuk sistem konferensi yang sangat tidak populer, gangguan COVID-19, dan banyak lagi, persaingan memiliki stabilitas dan waktu sebelum angka-angka tersebut dapat dinilai terlalu keras.

AFL pada waktu pinjaman untuk memprofesionalkan

Terlepas dari konsesi ini, AFL bisa dibilang kehabisan waktu untuk membuktikan bahwa mereka melakukan segala yang bisa untuk membantu AFLW berhasil.

Itu memiliki tujuh musim untuk menyelesaikan masalah yang telah lama mengganggu penggemar, tetapi, kadang-kadang, tampaknya tidak mau atau tidak dapat memberikan liga profesionalisme yang sangat dibutuhkannya.

Contoh nyata musim ini adalah keputusan jengkel untuk menjadi tuan rumah grand final di Springfield, yang tidak dikonfirmasi sampai seminggu sebelum pertandingan terbesar musim ini.

Pemandangan udara Springfield Oval sebelum grand final AFLW
Springfield belum menjadi tuan rumah pertandingan sebelum grand final AFLW. (Getty Images: Foto AFL/Dylan Burns)

Secara tradisi, perdana menteri minor AFLW mendapatkan hak menjadi tuan rumah untuk penentuan, dan Brisbane telah berada di puncak klasemen sejak putaran ketiga, hanya kalah satu pertandingan sepanjang musim.

Bahwa grand final dapat diadakan di Queensland tidak hanya dapat diperkirakan, tetapi hasil yang paling mungkin terjadi.

Namun, bersamaan dengan pengumuman logistik untuk “babak ajaib” putra pada tahun 2023, AFL tampaknya tidak memiliki jawaban untuk pertanyaan di mana pertandingan itu akan diadakan.

Dengan segala hormat kepada Brisbane — dan Springfield akan menjadi stadion AFLW butik yang luar biasa — tempat itu tidak cocok untuk grand final, dengan kapasitas 8.000 dan hanya 600 kursi, terutama ketika rumput baru saja diletakkan, dan stadion itu belum menjadi tuan rumah pertandingan latihan apalagi grand final.

Itu menimbulkan risiko keamanan yang terlalu besar bagi para pemain, dan merupakan situasi yang tidak akan pernah dialami oleh kelompok pria AFL.

Dakota Davidson meluncurkan bola melawan Maddi Gay of the Demons
Memainkan grand final di lapangan yang belum menjadi tuan rumah pertandingan merupakan risiko keamanan bagi para pemain. (Getty Images: Foto AFL/Albert Perez)

Sekali lagi, ini tidak mengurangi apa pun dari Brisbane dan staf lapangan, yang melakukan pekerjaan luar biasa untuk menyiapkan rumput dan fasilitasnya sesiap mungkin untuk hari terakhir yang megah.

Masalahnya adalah cara AFL menangani situasi tersebut, yang – seperti yang dikatakan jurnalis Sam Lane di podcast The W – tampil sebagai “slapdash” dan “membuat semuanya terlihat seperti jam amatir”.

Namun, penjadwalan grand final AFLW bukanlah satu-satunya masalah yang perlu ditangani oleh liga.

Yang pertama dan paling jelas adalah integritas perlengkapan, yang hanya dapat diselesaikan setelah AFL berkomitmen untuk satu musim penuh di mana masing-masing tim bertemu satu sama lain satu kali.

Sampai saat itu, dan bagi mereka yang melihatnya, seringkali hal-hal kecil yang menjengkelkan, seperti:

standar rendah yang berkelanjutan dan tidak konsisten dari wasit kurangnya desakan teknologi tinjauan skor garis gawang bahwa permainan dimainkan di lapangan pinggiran kota yang tidak dapat diakses ketika fasilitas superior — seperti Stadion Marvel milik AFL — tersedia.

Ada tindakan penyeimbangan yang harus dilakukan dalam membawa permainan ke pinggiran dan wilayah luar, dan merangkul sejarah akar rumput sepak bola wanita di negara ini.

Namun, ada saatnya liga perlu menunjukkan kepada publik bahwa waktu untuk profesionalisme yang lebih besar telah tiba, bahwa ia bersedia mengadakan pertandingan di stadion yang lebih besar, mengetahui ruang ganti yang lebih baik, fasilitas media, teknologi, dan sebagainya. akan memiliki efek flow-on pada produk dan persepsi publik.

Pengaturan waktu esensi dengan Piala Dunia menjulang

Dengan tujuan yang dinyatakan untuk menjadikan kelompok permainan profesional pada tahun 2030 – dan keinginan AFLPA untuk memajukannya hingga tahun 2026 – ada argumen kuat bahwa waktunya adalah sekarang.

Dalam lanskap olahraga yang kompetitif, pada kenyataannya, waktunya mungkin lebih mendesak dengan pertumbuhan sepak bola (soccer), khususnya yang dinikmati.

Tahun depan, Australia dan Selandia Baru akan menjadi tuan rumah Piala Dunia yang diharapkan menarik rekor jumlah penonton dan akan merebut hati dan pikiran.

Namun AFL, kadang-kadang, tampaknya salah memahami pasarnya sendiri: misalnya, dengan menjadwalkan semifinal North Melbourne dan Richmond pada waktu yang sama dengan pertandingan Melbourne Matildas melawan Swedia hanya dua minggu yang lalu.

Jelasnya, banyak penggemar AFLW juga penggemar Matildas – dan umumnya akan mendukung berbagai olahraga wanita.

Menjadwalkan dua semifinal AFLW berturut-turut, oleh karena itu, tidak masuk akal, tidak perlu membagi potensi penontonnya.

Pertandingan Matildas – yang pertama mereka mainkan di Melbourne sejak 2019 – juga akan menarik 22.065 penonton, lebih tinggi dari angka kehadiran AFLW mana pun musim ini.

Sementara AFLW telah terbukti dapat menarik penonton dua kali lipat (untuk grand final yang diadakan di Adelaide Oval pada 2019), liga kemungkinan perlu bertindak sekarang untuk membangun momentum yang telah disia-siakan sejak itu.

Cara paling jelas untuk melakukan ini adalah dengan meningkatkan standar profesional, setelah semua orang mengambil istirahat yang sangat dibutuhkan.

Sumber: AFL BERITA ABC

Author: Adam Long