This small town football club became the face of regional decline last month. But it had one last legacy

Pria berseragam sepak bola berlumpur berdiri termenung di bawah langit yang gelap

Akhir pekan lalu, penggemar AFL secara nasional mengeluarkan air liur atas kualitas kompetisi selama putaran pertama final.

Tapi mungkin permainan terbaik yang dimainkan akhir pekan itu bukan di MCG atau Stadion Gabba atau Perth, tapi di dusun Wandella — dan liga sepak bola pedesaan kecil empat jam di utara Melbourne.

Dalam pertandingan yang membawa makna baru pada klise olahraga “lakukan atau mati”, Klub Sepak Bola Quambatook memainkan pertandingan terakhirnya.

Pada bulan April, klub mengumumkan akan melipat pada akhir musim karena kurangnya junior.

Ini memicu penampilan emosional yang gemilang yang bahkan membuat Quambatook mengalahkan tim papan atas Nullawill.

Tetapi pada hari Sabtu semuanya berakhir.

The Saints mendapat waktu satu minggu dari grand final Liga Bola Netball Golden Rivers, tetapi Moulamein mengakhiri rekor dongeng 10.15.75 menjadi 10.8.68 dalam kontes gol luar biasa, keputusan kontroversial, dan beberapa perubahan keunggulan.

Netball B-Grade juga berhasil mencapai final tetapi tersingkir di babak pertama.

Pelatih Senior Quambatook Tim Free berbicara kepada klub dan pendukung setelah kekalahan hari Sabtu.(ABC Wimmera:Alexander Darling)

Eulogi untuk klub olahraga

Mantan presiden klub Rhys Carmichael mengatakan dia bangga dengan seberapa jauh klub telah datang, tetapi juga hancur.

“Ini benar-benar mulai memukul rumah bagi banyak orang,” katanya.

“Kami memiliki hari presentasi kami hari Minggu ini, saya pikir itu akan menjadi hari yang emosional bagi beberapa orang. Aku tidak tahu apa yang akan terjadi setelah itu. Ini akan cukup menjengkelkan.

“Dulu [a tough decision to make], tetapi dengan cara lain tidak, kami benar-benar telah berjuang dengan sukarelawan. Kami belum memiliki anak di sekitar klub untuk sementara waktu. Itu sampai pada titik di mana kami benar-benar tidak bisa melihat masa depan klub.

“Ini adalah beban dari bahu bahwa itu selesai. Ini adalah tahun besar yang berdarah untuk mengatur segalanya.”

Pria berseragam sepak bola berlumpur berdiri termenung di bawah langit yang gelap
Mantan presiden Rhys Carmichael mengatakan masih tenggelam di Quambatook tidak lagi memiliki tim.(ABC News: Jeremy Story Carter)

Dan tahun besar itu akan berlanjut untuk Mr Carmichael.

Seperti seseorang, kematian klub melibatkan menjawab beberapa pertanyaan sulit: Apa yang terjadi dengan tanah tempat mereka bermain? Apa yang akan dilakukan kota sekarang untuk bersenang-senang? Di mana pria dan wanita akan bermain tahun depan?

Pada pertemuan pada Selasa malam, penduduk setempat melontarkan banyak gagasan tentang bagaimana tanah kelahiran para Orang Suci dapat digunakan di masa depan.

Oval duduk di cadangan milik komite yang juga mencakup lapangan golf, bola jaring, dan lapangan tenis.

Lapangan sepak bola pedesaan dengan gudang timah di sampingnya
Komunitas bertemu pada Selasa malam untuk mendengar ide penggunaan oval di masa depan.(ABC News: Jeremy Story Carter)

“Kami berencana untuk mengubahnya menjadi pusat komunitas, tetapi kami harus tetap membayar fasilitas dan menjaga agar tanah tetap terlihat terhormat,” kata Carmichael.

“Kami harus terus berusaha mengumpulkan uang untuk terus membayar tagihan, ini akan menjadi proses yang berlarut-larut, tetapi kami tahu itu ketika kami sampai pada keputusan ini.

“[Selling it] bukan sesuatu yang saya pikir akan kami pertimbangkan, komunitas membutuhkan tempat untuk bertemu.”

Mr Carmichael mengatakan mereka akan mencari tahu apa yang harus dilakukan dengan pengadilan dalam beberapa bulan mendatang.

Trofi dan memorabilia akan disimpan di ruang klub.

“Kami akan mengadakan reuni dan ‘kembali ke’ dan yang lainnya di masa depan. Akan menyenangkan untuk berpikir bahwa klub akan [come back]tetapi kita membutuhkan masuknya orang-orang muda ke dalam komunitas, ”katanya.

“Seperti yang terjadi dengan pertanian yang semakin besar, tidak ada daya tarik yang besar bagi keluarga untuk pindah ke Quambatook.”

Mr Carmichael mengatakan dia berharap banyak pemain akan pindah ke klub terdekat lainnya.

Cara yang benar untuk melakukan lagu angsa

Pada Senin malam, kapten Quambatook Ricky Wild memenangkan medali EG Hunt 2022 sebagai pemain terbaik dan teradil GRFNL tahun 2022.

Ross Stanton, anggota dewan liga, juga memberikan penghormatan kepada klub dalam pidato pembukaannya.

“Sungguh menyayat hati melihat klub-klub tutup: Sebagian besar karir saya sendiri adalah bermain melawan mereka,” katanya.

“Tetapi Rhys dan dewan membuat formula yang memungkinkan banyak orang untuk kembali dan merayakan kesuksesan mereka selama satu tahun terakhir, yang seharusnya menjadi cetak biru bagi klub mana pun di Australia yang menemukan diri mereka di posisi yang sama.”

Sederet wanita di kursi lipat duduk di oval berumput
Fans dan mantan pemain kembali untuk menonton pertandingan final sepak bola dan netball.(ABC News: Jeremy Story Carter)

Mr Stanton juga seorang anggota dewan untuk Gannawarra, wilayah Quambatook.

Dia mengatakan dewan seperti dia perlu berdiskusi tentang bagaimana mendukung kota-kota yang kehilangan klub olahraga mereka dan meminta orang-orang di mana saja untuk mempertimbangkan kemampuan mereka sendiri untuk menjaga tim lokal mereka tetap hidup.

“Mungkin ada koneksi komunitas atau acara yang bisa kita danai atau adakan,” katanya.

“Mungkin ini masalah demografis, tapi sepertinya semakin sedikit orang yang mau mengangkat tangan untuk melakukan sesuatu. Klub olahraga adalah cara yang bagus untuk tetap terlibat. Ini tentang mencoba melakukan sesuatu dengan komunitas.”

ABC telah menghubungi AFL Victoria untuk mengomentari berapa banyak klub lain yang gulung tikar pada 2022.

Temukan lebih banyak berita lokal

Sumber: AFL NEWS ABC

Author: Adam Long